JEWISH HERITAGE MONTH PARTNER: VICTORIA, BRITISH COLUMBIA

Mayor Lisa Helps

Victoria, British Columbia’s capital, has a population of 95,000 and anchors a metropolitan region of some 400,000.

The Crown Colony of Vancouver Island dates to 1849 and the tiny hamlet of Victoria mushroomed with the gold rush of 1858. The hamlet became a city by 1862 and Jews have been present since the earliest days. The first stone of the synagogue, Congregation Emanu-El, was laid in 1863, marking the establishment of the Jewish community itself.

The synagogue is the oldest house of worship in British Columbia and is believed to be the oldest synagogue in continuous use in Canada.

When approached by B’nai Brith, Mayor Lisa Helps expressed her delight and worked with City staff to ensure a Proclamation would be quickly ratified. The Proclamation dated March 24, 2022, noted the leading role of B’nai Brith in urging Victoria to recognize Jewish Heritage Month.

The Mayor points out that the municipality is, aside from Congregation Emanu-El, also home to other Jewish institutions including Chabad of Vancouver Island, the Jewish Federation of Victoria and Vancouver Island and Hillel at the University of Victoria.

Moreover, Victoria’s Jewish Cemetery, Bays Ha Chayim, is the oldest non-Indigenous cemetery in continuous use in the province of British Columbia. Interred there is Samuel Davies Schultz, Canada’s first Jewish judge. Once inside the gates a Holocaust Memorial stands on the left. At the base on the far side of this monument is a bush planted by the Hebrew School in honor of Yitzhak Rabin, Israel’s fifth prime minister.

The Mayor indicates that the Jewish community is always welcome at Victoria City Hall and looks forward to enhancing Jewish Heritage Month celebrations so that local Jewish history becomes better known to all residents of the Greater Victoria metropolitan area.

Victoria, la capitale de la Colombie-Britannique, compte 95 000 habitants et est le point d’ancrage d’une région métropolitaine de quelque 400 000 habitants.

La colonie de la Couronne de l’île de Vancouver date de 1849 et le petit hameau de Victoria s’est développé avec la ruée vers l’or de 1858. Le hameau est devenu une ville en 1862 et les Juifs y sont présents depuis les premiers jours. La première pierre de la synagogue, Congregation Emanu-El, a été posée en 1863, marquant l’établissement de la communauté juive elle-même.

La synagogue est le plus ancien lieu de culte de la Colombie-Britannique et on pense qu’elle est la plus ancienne synagogue en service continu au Canada.

Lorsqu’elle a été approchée par B’nai Brith, la maire Lisa Helps a exprimé sa joie et a travaillé avec le personnel de la ville pour s’assurer qu’une proclamation serait rapidement ratifiée. La proclamation, datée du 24 mars 2022, souligne le rôle prépondérant joué par B’nai Brith pour inciter Victoria à reconnaître le Mois du patrimoine juif.

Le maire souligne que la municipalité abrite, outre la Congrégation Emanu-El, d’autres institutions juives, notamment Chabad de Vancouver Island, la Federation Juive de Victoria et Vancouver Island et Hillel à l’Université de Victoria.

En outre, le cimetière juif de Victoria, Bays Ha Chayim, est le plus ancien cimetière non autochtone en service continu de la province de la Colombie-Britannique. C’est là qu’est enterré Samuel Davies Schultz, le premier juge juif du Canada. Une fois les portes franchies, un mémorial de l’Holocauste se dresse sur la gauche. À la base, de l’autre côté de ce monument, se trouve un buisson planté par l’école hébraïque en l’honneur d’Yitzhak Rabin, cinquième premier ministre d’Israël.

Le maire indique que la communauté juive est toujours la bienvenue à l’hôtel de ville de Victoria et se réjouit de renforcer les célébrations du mois du patrimoine juif afin que l’histoire juive locale soit mieux connue de tous les résidents de la région métropolitaine de Victoria.

JEWISH HERITAGE MONTH PARTNERS

COMMANDITAIRES DU MOIS DU PATRIMOINE JUIF