JEWISH HERITAGE MONTH PARTNER: NIAGARA FALLS, ONTARIO

Mayor Jim Diodati

Located in the Golden Horsehoe region of southern Ontario, world renowned Niagara Falls has been home to a vibrant Jewish community for over a century.

The municipality has a population of nearly 90,000 and the Jewish community has been active in the area since the city’s incorporation in 1903. Mayor Jim Diodati enthusiastically responded to B’nai Brith’s request by tabling a proclamation at the April 12 City Council meeting to recognize every month of May as Jewish Heritage Month in Niagara Falls.

The Mayor’s Proclamation was unanimously adopted on a motion by Councillor Vince Kerrio, seconded by Councillor Wayne Thomson.

The Proclamation notes that the Beth Tikvah Synagogue at 5328 Ferry Street in Niagara Falls had been in continuous use since 1937. In fact, up to very recently the synagogue had anchored the Jewish community in the region. Unfortunately. few months ago, the building was sold.

The twenty-five families who make up the century old congregation wonder of there is a future without a building. Shael Gwartz who elected lastt year as vice-president of the congregation told the Canadian Jewish News that he thought there was.

He indicated that the decision to shutter the Ferry Street building came after years of difficult discussion as to how to manage and aging building with the resources of Niagara’s Falls dwindling congregation.

The congregation is continuing to meet on ZOOM, in hotel ballrooms and the homes of members.

Of note, the congregation plans to place six of the synagogue’s seven stained glass windows and the congregation’s memorial plaques into a Holocaust memorial in the Jewish section of a Niagara Falls cemetery. The seventh window is on loan to a local museum.

B’nai Tikvah had four Torah scrolls when the building closed. One has been donated to the Hillel chapter at Western University and the other three, along with 100 years of Niagara Falls Jewish history, remain in secure storage waiting for a decision on the congregation’s future.

Mayor Diodati who has been Niagara Fall’s Mayor since 2010, wants the Jewish community to know they will always have the support of City Council. His Proclamation specifically recognizes the contributions of the local Jewish community and invites all citizens in the municipality to join in celebrating Jewish Heritage Month.

Situées dans la région du Golden Horsehoe, dans le sud de l’Ontario, les chutes du Niagara, de renommée mondiale, abritent une communauté juive dynamique depuis plus d’un siècle.

La municipalité compte près de 90 000 habitants et la communauté juive est active dans la région depuis l’incorporation de la ville en 1903. Le maire Jim Diodati a répondu avec enthousiasme à la demande du B’nai Brith en déposant une proclamation lors de la réunion du conseil municipal du 12 avril afin de reconnaître chaque mois de mai comme le Mois du patrimoine juif à Niagara Falls.

La proclamation du maire a été adoptée à l’unanimité sur une motion du conseiller Vince Kerrio, appuyée par le conseiller Wayne Thomson.

La proclamation souligne que la synagogue Beth Tikvah, située au 5328, rue Ferry, à Niagara Falls, a été utilisée de façon continue depuis 1937. En fait, jusqu’à tout récemment, la synagogue avait ancré la communauté juive dans la région. Malheureusement, il y a quelques mois, le bâtiment a été vendu.

Les vingt-cinq familles qui composent la congrégation centenaire se demandent s’il y a un avenir sans bâtiment. Shael Gwartz, élu l’année dernière vice-président de la congrégation, a déclaré au Canadian Jewish News qu’il pensait que oui.

Il a indiqué que la décision de fermer le bâtiment de la rue Ferry est venue après des années de discussions difficiles sur la façon de gérer un bâtiment vieillissant avec les ressources de la congrégation de Niagara’s Falls qui diminue.

La congrégation continue à se réunir sur ZOOM, dans des salles de bal d’hôtels et chez des membres.

Il est à noter que la congrégation prévoit de placer six des sept vitraux de la synagogue et les plaques commémoratives de la congrégation dans un mémorial de l’Holocauste dans la section juive d’un cimetière de Niagara Falls. Le septième vitrail est prêté à un musée local.

B’nai Tikvah possédait quatre rouleaux de la Torah lorsque le bâtiment a fermé. L’un d’entre eux a été donné à la section Hillel de l’Université Western et les trois autres, ainsi que 100 ans d’histoire juive de Niagara Falls, sont entreposés en lieu sûr en attendant une décision sur l’avenir de la congrégation.

Le maire Diodati, qui est le maire de Niagara Fall depuis 2010, souhaite que la communauté juive sache qu’elle aura toujours le soutien du conseil municipal. Sa proclamation reconnaît spécifiquement les contributions de la communauté juive locale et invite tous les citoyens de la municipalité à se joindre à la célébration du Mois du patrimoine juif.

JEWISH HERITAGE MONTH PARTNERS

COMMANDITAIRES DU MOIS DU PATRIMOINE JUIF