JEWISH HERITAGE MONTH PARTNER: VANCOUVER, BRITISH COLUMBIA

Mayor Stewart Kennedy

Vancouver is more than just British Columbia’s most populous city. It is in so many ways a reflection of the changing face of modern Canada. Ethnically and linguistically, it reflects an increasingly multiracial and multicultural Canada.

The 2021 census numbers show Vancouver to have exceeded 662,000 population anchoring Canada’s third largest metropolitan area with Greater Vancouver reaching 2.6 million people. Over 50% of the population are visible minorities and half the population are not native English speakers. 

The city thrives on its diversity. The cuisine and culture reflect the population’s origins in the four corners of the world. Geography presents a challenge. Located on Burrard Inlet with the Fraser River to the south and spectacular views of the Coast Mountains to the north, Vancouver is one of the smaller municipalities in the Greater Vancouver area. The city’s skyline has increasingly become high rise over the past decades.

The city dates from 1886 when it was named in honour of Captain George Vancouver who had explored Burrard Inlet for the Royal Navy in 1792. The coming of the Canadian Pacific Railway in 1887 quickly transformed the then sleepy village into a city and Canada’s window on the Pacific.

Vancouver enjoys a large natural seaport on the Pacific which coupled with the railway has decade after decade grown trade between Canada and the Asia Pacific region. Today the Port of Vancouver is Canada’s busiest. It recently ranked third busiest in North America ahead of the Port of New York.

For most people Vancouver is known for its physical beauty and its clement weather. The City is the hub of a growing tourist industry. Excellent air connections via Vancouver International Airport, Canada’s second busiest, and an efficient system of light rail make transit to and around Vancouver simple. 

But population growth including steady immigration and the desirability of Vancouver as a place to invest have driven up the cost of living. There is a perennial debate about the cost of housing and the issue of affordability often dominates both municipal and provincial elections.

The Jewish community was already present when the city was founded. The 1891 census lists a Jewish population of 85. Today British Columbia’s Jewish community is experiencing new growth. It exceeded 25,000 for the first time in 2001 reaching the 35,000 milestone prior to the release of the 2021 census numbers.

Vancouver has always been the heart of British Columbia’s Jewish community. The first Jewish High Holidays are said to have been celebrated in October 1891 at the Knights of Pythias Hall on Cordova Street – currently part of the Army and Navy store.

B’nai Yehuda, the first Orthodox congregation of Vancouver, was established in 1907 and opened the B’nai Yehuda synagogue, the first synagogue in Vancouver, in the Strathcona neighborhood in 1911. Its initial wooden structure was replaced in 1921 by the Schara Tzedeck synagogue, itself rebuilt in 1947 and again in 1963, and which is still serving the community.

Today the city is home to synagogues and institutions that reflect the many different traditions in Judaism. 

Mayor Kennedy Stewart responded quickly to B’nai Brith’s request that Vancouver mark Jewish Heritage Month. In his Proclamation, the Mayor noted that Vancouver’s Jewish population reflects the vibrant history and diverse culture of the Jewish people.

Mayor Stewart was elected in Vancouver’s 2018 municipal election. He served in Parliament between 2011 and 2018 first as Member for Burnaby Douglas and then for Burnaby South.

The Mayor’s Proclamation was officially handed over to B’nai Brith volunteer Herb Silver by Ciy Councillors Lisa Dominato and Sarah Kirby-Young on May 9 in a ceremony in front of City Hall.

Vancouver est bien plus que la ville la plus peuplée de la Colombie-Britannique. Elle est à bien des égards le reflet du visage changeant du Canada moderne. Sur le plan ethnique et linguistique, elle reflète un Canada de plus en plus multiracial et multiculturel.

Les chiffres du recensement de 2021 montrent que Vancouver a dépassé les 662 000 habitants et constitue la troisième plus grande région métropolitaine du Canada, le Grand Vancouver comptant 2,6 millions de personnes. Plus de 50% de la population appartient à des minorités visibles et la moitié de la population n’est pas de langue maternelle anglaise. 

La ville s’épanouit grâce à sa diversité. La cuisine et la culture reflètent les origines de la population aux quatre coins du monde. La géographie présente un défi. Située sur le passage Burrard, avec le fleuve Fraser au sud et des vues spectaculaires sur la chaîne côtière au nord, Vancouver est l’une des plus petites municipalités de la région du Grand Vancouver. La ligne d’horizon de la ville est devenue de plus en plus élevée au cours des dernières décennies.

La ville date de 1886 lorsqu’elle a été nommée en l’honneur du capitaine George Vancouver qui avait exploré le passage Burrard pour la Marine royale en 1792. L’arrivée du chemin de fer du Canadien Pacifique en 1887 a rapidement transformé le village alors endormi en une ville et en une fenêtre du Canada sur le Pacifique.

Vancouver bénéficie d’un grand port maritime naturel sur le Pacifique qui, associé au chemin de fer, a permis, décennie après décennie, de développer le commerce entre le Canada et la région Asie-Pacifique. Aujourd’hui, le port de Vancouver est le plus actif du Canada. Il a récemment été classé troisième en Amérique du Nord, devant le port de New York.

Pour la plupart des gens, Vancouver est connue pour sa beauté physique et son climat clément. La ville est le centre d’une industrie touristique en pleine expansion. D’excellentes liaisons aériennes via l’aéroport international de Vancouver, le deuxième plus fréquenté du Canada, et un système efficace de métro léger facilitent le transport vers et autour de Vancouver. 

Mais la croissance de la population, y compris l’immigration régulière et l’attrait de Vancouver comme lieu d’investissement, a fait grimper le coût de la vie. Le coût du logement fait l’objet d’un débat permanent et la question de l’accessibilité financière domine souvent les élections municipales et provinciales.

La communauté juive était déjà présente lors de la fondation de la ville. Le recensement de 1891 fait état d’une population juive de 85 personnes. Aujourd’hui, la communauté juive de la Colombie-Britannique connaît une nouvelle croissance. Elle a dépassé 25 000 personnes pour la première fois en 2001 atteignant le cap des 35 000 avant la publication des chiffres du recensement de 2021.

Vancouver a toujours été le cœur de la communauté juive de la Colombie-Britannique. Les premières Grandes Fêtes juives auraient été célébrées en octobre 1891 à la salle des Chevaliers de Pythias sur la rue Cordova – qui fait actuellement partie du magasin de l’armée et de la marine.

B’nai Yehuda, la première congrégation orthodoxe de Vancouver, a été créée en 1907 et a ouvert la synagogue B’nai Yehuda, la première synagogue de Vancouver, dans le quartier Strathcona en 1911. Sa structure initiale en bois a été remplacée en 1921 par la synagogue Schara Tzedeck, elle-même reconstruite en 1947 puis en 1963, et qui sert toujours la communauté.

Aujourd’hui, la ville abrite des synagogues et des institutions qui reflètent les nombreuses traditions différentes du judaïsme. 

Le maire Kennedy Stewart a rapidement répondu à la demande de B’nai Brith que Vancouver marque le Mois du patrimoine juif. Dans sa proclamation, le maire a souligné que la population juive de Vancouver reflète l’histoire vibrante et la culture diversifiée du peuple juif.

Le maire Stewart a été élu lors des élections municipales de 2018 à Vancouver. Il a siégé au Parlement entre 2011 et 2018, d’abord comme député de Burnaby Douglas, puis de Burnaby Sud.

La proclamation du maire a été officiellement remise à Herb Silver, bénévole du B’nai Brith, par les conseillères municipales Lisa Dominato et Sarah Kirby-Young le 9 mai lors d’une cérémonie devant l’hôtel de ville.

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COMMANDITAIRES DU MOIS DU PATRIMOINE JUIF