JEWISH HERITAGE MONTH PARTNER: KITCHENER, ONTARIO

Mayor Berry Vrbanovic

Located 100 km southwest of Toronto, Kitchener has almost topped 258,000 population according to the 2021 census numbers.

The community traces its birth to the late 1700s and from its beginning as a pioneer village attracted many German speaking settlers. Many successive waves of Germans, largely Mennonites and Lutheran, joined the community through the 19th century.

Reflecting its German roots, the settlement took the name Berlin, a name it kept until 1916 when a referendum at the height of World War I changed it in honour of Herbert Kitchener, 1st Earl Kitchener, the United Kingdom’s Secretary of War.

The Jewish community in the Kitchener area is served by several synagogues. The Beth Jacob congregation does back to 1908. Its current synagogue was built in the mid 1960s. Beth Jacob is proud of its recently renovated main sanctuary as well as its multipurpose auditorium, its kosher kitchen, its library, and classroom space.

Jews in Kitchener are also served by Temple Shalom in neighbouring Waterloo. The Reform congregation dates back many decades and has been located at different sites in Kitchener and Waterloo. It is currently located on Beechwood Drive in Waterloo.

Waterloo also is home to Chabad and to Hillel at Western University.

Située à 100 km au sud-ouest de Toronto, Kitchener a presque dépassé les 258 000 habitants selon les chiffres du recensement de 2021.

La naissance de la communauté remonte à la fin des années 1700 et, dès ses débuts en tant que village de pionniers, elle a attiré de nombreux colons germanophones. De nombreuses vagues successives d’Allemands, principalement des Mennonites et des Luthériens, ont rejoint la communauté au cours du 19e siècle.

Reflétant ses racines allemandes, la colonie a pris le nom de Berlin, un nom qu’elle a conservé jusqu’en 1916, lorsqu’un référendum organisé au plus fort de la Première Guerre mondiale l’a modifiée en l’honneur d’Herbert Kitchener, 1er comte Kitchener, le secrétaire à la Guerre du Royaume-Uni.

La communauté juive de la région de Kitchener est desservie par plusieurs synagogues. La congrégation Beth Jacob remonte à 1908. Sa synagogue actuelle a été construite au milieu des années 1960. Beth Jacob est fière de son sanctuaire principal récemment rénové, ainsi que de son auditorium polyvalent, de sa cuisine casher, de sa bibliothèque et de ses salles de classe.

Les Juifs de Kitchener sont également desservis par le Temple Shalom, situé dans la ville voisine de Waterloo. La congrégation réformée date de plusieurs décennies et a été installée à différents endroits à Kitchener et à Waterloo. Elle est actuellement située sur Beechwood Drive à Waterloo.

Waterloo abrite également le Chabad et le Hillel de l’Université Western.

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